martes, 1 de noviembre de 2016

Vacaciones en Tailandia

Recomendaciones y preparativos

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Islas y playas increíbles en las aguas turquesas del Mar de Andamán

En el mes de Julio-2016 viajamos a Tailandia. Destino lejano y exótico para los que acostumbramos a movernos por paisajes más cercanos.

Viajar a países tan lejanos, geográfica y culturalmente, siempre provoca cierta incertidumbre, así que nada mejor que intentar prever lo que nos vamos a encontrar. Nuestro viaje fueron 12 días distribuidos entre Bangkok (4) y la costa de Phuket (8). Descartamos desplazarnos al norte por lo limitado de la duración del viaje y la alta probabilidad de clima lluvioso en esta época.

POBLACION

El país tiene una extensión muy similar a la de España, habitado por unos 68 millones de personas.

El 75% de la población es de origen tailandés. Hay una amplia comunidad china - 14%- que tradicionalmente ha tenido gran importancia en la economía;  y un 3% de la población de origen malayo. La religión predominante es el budismo, en su tradición Theravada, que practica el 95% de la población.

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Con la tripulación Thai, navegando en la bahía de Phang Nga

COMO LLEGAR

La opción es clara: en avión, si no quieres pasarte media vida para recorrer los algo más de 10.000 Km. (en línea recta) que separan España de Tailandia.

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Hay aeropuertos en las principales ciudades del país. Los vuelos con origen en España te llevarán al Aeropuerto de Bangkok –Suvarnabhumi- o al de Phuket, el segundo más transitado de Tailandia.

Volamos con Emirates

En estos momentos (verano 2016) no hay vuelos directos, Thai Airways suspendió la conexión sin escalas en septiembre de 2015. La duración del vuelo es de unas 12 horas a la ida y unas 13 a la vuelta, más el tiempo de la escala.

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Una treintena de compañías vuelan desde España a Bangkok. Es cuestión de armarse de paciencia y buscar la combinación que por duración, precio y tiempo de escala nos resulte más interesante para nuestro viaje.

Realizamos el viaje con Emirates y resultó muy bien. La escala de dos horas a medio camino (Dubái) no se hizo muy pesada y dividió el viaje en dos partes casi iguales de vuelo.

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Largo se hace de todas las maneras; dos sesiones de 6 y 7 horas de avión saturan a cualquiera.

La horquilla de precios suele estar entre los 500 y 900 € por persona (i/v). Depende de la antelación con que planees tu viaje, la temporada y los horarios y escalas elegidos.

Los vuelos internos en Tailandia son baratos. Hay una alta frecuencia y se consiguen buenos precios en compañías de bajo coste como Bangkok Airways y Air Asia.

CUANDO IR

Tailandia es un país de clima tropical y monzónico. Así que la recomendación habitual es ir en la estación seca, que va de Noviembre a Abril.

La época de lluvias -Mayo a Octubre- se diferencia en la zona sur según la costa que elijas.

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Kamala Beach, puesta de sol…

Se supone que en la zona del mar de Andamán (Phuket, Kravi, Islas Phi Phi)  llueve más de Abril a Octubre mientras que en el Golfo de Tailandia  (Koh Samui, Koh Phangan y Koh Tao) las mayores lluvias se concentran entre Septiembre y Diciembre.

Estas son las previsiones… pero puedes ir cuando te plazca. Nosotros elegimos Julio y tuvimos suerte, la lluvia apenas nos molestó.

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…y chaparrón en la costa de Phuket

Vimos 3 grandes (pero grandes de verdad) chaparrones de apenas dos horas (casi siempre al atardecer). Cae el aguacero, refresca mínimamente, y todo vuelve a secarse por el calor que hace. En nuestra estancia en Bangkok oíamos las tormentas nocturnas, pero de día no cayó ni una gota.

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Islas de ensueño en la bahía de Phang Nga. ¿El  paraíso en la tierra ?

La temperatura oscilaba entre los 25 y 34 grados, con mucha humedad. En Bangkok, con sol, cuesta más soportarla. En las zonas de playa se lleva mejor… y navegando por ese paisaje de islotes increíbles en el Mar de Andamán de p. m.

MONEDA

BahtEl Baht es la moneda Tailandesa. Se divide en 100 Satang. Hay billetes de 1.000, 500 100, 50 y 20 baht, y monedas de 1, 2, 5 y 10 baht.

Como referencia puedes utilizar el tipo de cambio de 1 €= 40 baht. Durante nuestro viaje cambiábamos en una horquilla entre los 36 y 38 baht por Euro.

Hay comercios de cambio por todos los lados. Más, y con mejor oferta, en Bangkok. El cambio un poco más bajo en las zonas costeras turísticas y también en el aeropuerto; donde se recomienda cambiar unos pocos Euros (10 o 20) para salir del paso hasta llegar a tu destino.

PROPINAS

En Tailandia la propina no es obligatoria, pero si eres un turista esperan que lo hagas. Es una forma de completar los bajos salarios de camareros, botones, guías, conductores, taxistas y, en general, de cualquier persona que te presta un servicio.

En los taxis –si viajas con taxímetro- lo habitual es redondear el precio del viaje. Teniendo en cuenta que 40 baht= 1 Euro pues… el margen es grande.

Botones y conductores recibe con agrado un billete de 20 baht; te lo agradecerán  y siempre te atienden con su mejor sonrisa.

Mi opinión, después de completar el viaje: es conveniente darla. Ellos saben agradecerlo educadamente y ceremoniosamente …  y la cantidad que, generalmente, le estamos dando es mínima para nosotros. Tan pequeña que en otros lugares podría ser ofensiva.

En la practica vimos de todo. Compartimos pequeñas rutas de transporte en vehículos de 8 o 10 personas que nos llevaban hasta el origen de nuestras excursiones con viajeros de otros países. Vimos como algunos eran muy reacios a rascarse el bolsillo. Me cuesta entender que un alemán, español, americano o australiano se resista a darle unos pocos baht a los conductores y guías de las excursiones. Para nosotros no es nada y para ellos, mucho.

IDIOMA

El tailandés es el idioma oficial. Se hablan múltiples variantes en el país, aunque no debe preocuparnos. En ningún caso vamos a entender nada de nada. Apenas seremos capaces de aprender a saludar y dar las gracias a los amables, edu18072016-20160718_214521cados y ceremoniosos thais.

Complicado lenguaje donde cambian las formas si te diriges a un hombre o una mujer, así como los gestos que los acompañan, relacionados con la posición social.

En Bangkok y en las zonas turísticas el personal relacionado con el turismo (guías, conductores, taxistas, camareros en hoteles, comercios y mercados con enfoque turístico…) hablan – o se hacen entender- en inglés. Otros ciudadanos, como tuvimos ocasión de comprobar, por ejemplo personal de seguridad y policías, nada de nada.

RELIGION Y COSTUMBRES

La religión oficial es el budismo, practicado por e 95 % de la población. Algunas de sus costumbres están influenciadas por él, es conveniente conocerlas y como sucede en cualquier sitio, a todo el mundo le agrada que respetemos su cultura y símbolos religiosos.

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Palacio Real. Bangkok

A los templos budistas se debe acceder con pantalón largo y los hombros cubiertos, tanto hombres como mujeres. Si no vas vestido adecuadamente te prestaran, alquilaran o venderán un pareo.

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Monjes budistas en el Palacio Real de Bangkok

En la web de los principales monumentos, templos y palacios, encontrarás las recomendaciones para visitarlos. Advertir que la calidad de su información no es todo lo precisa que debiera. Puede haber errores en horarios o días de apertura.

La familia real es especialmente respetada. Veras sus fotos en muchas calles de Bangkok. La falta de consideración y difamación se castiga con un montón de años de cárcel. Tan considerados son que no veras a un Thai pisar un billete o guardarlo en el bolsillo trasero del pantalón. Todos llevan la imagen del rey y esos gestos se consideran una falta de respeto.

SEGURIDAD

Aquí las recomendaciones del Ministerio de Asuntos Exteriores para vi19072016-_MG_0218ajar al país. No hay que ser catastrofista. Es igual de seguro, o con los mismos problemas, que otros países donde el turismo representa una fuente muy importante de ingresos en un entorno económico bajo. Las precauciones lógicas y habituales sirven para viajar a Tailandia.

Hay alguna zona del país a la que se aconseja no viajar, como el triangulo de oro en el norte y la zona sur fronteriza con Malasia.

Guardia de ronda en el Palacio Real

Tal vez las medidas más importantes tengan que ver con el transporte y la seguridad vial.

El modo de conducción es, para nosotros, poco menos que temerario. En nuestros desplazamientos vimos unos cuantos accidentes, sobre todo con lluvia. No se recomienda conducir, y menos aún pilotar una moto. Aunque muchos lo hacen, hay que ser conscientes de que asumes un riesgo muy algo.

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Alquiler de motos, agencia de viajes, farmacia… todo en uno. Patong

La mejor recomendación: utiliza sus medios de transporte publico, para nosotros son baratos, muy baratos.

* En Octubre de 2016 falleció el rey Rama IX, y se ha declarado luto oficial de un año de duración. En la web de la embajada española encontraras recomendaciones sobre el tema. Consulta como puede afectar estar circunstancia a tu viaje.

SALUD

No existen vacunas obligatorias para viajar a Tailandia, aunque se recomienda tener vigente la de la fiebre tifoidea, hepatitis A y B, y tétanos. Conviene consultar la información sanitaria antes del viaje. Si bien en las zonas turísticas no parece necesario vacunarse.

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En Tailandia no hay edificio que no tenga su casita de los espíritus, incluso los rascacielos o grandes hoteles. En ellas habitan los Dioses que protegen y benefician diferentes áreas de la vida de las personas.

Si es conveniente contratar un seguro de enfermedad.

Cualquier contratiempo que nos lleve a una consulta médica o un hospital puede ocasionar gastos elevados.

VISADOS

Los ciudadanos españoles no necesitan visado. Simplemente hay que llevar el pasaporte en vigor y con al menos 6 meses de validez desde la fecha que entras en el país. En el vuelo te darán una hoja de inmigración que debes cumplimentar y presentar en el control. Guárdala, la necesitaras para los vuelos internos y para salir del país.

Presta atención si planificas viajar a países limítrofes. Si sales de Tailandia y regresas por tierra, el periodo legal de estancia es de 15 días desde la entrada. No es conveniente saltarse la norma. Te multaran con 500 THB, y lo que es peor, te pueden situar en una lista negra.

ELECTRICIDAD

Conexiones y voltajes normales. No fue necesario ningún adaptador para los cargadores y material informático ni precaución especial.

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El paraíso para un electricista

Aprovecho el tema para dejar un par de fotos del sistema de cableado que lo mismo encuentras en Bangkok o en cualquier pueblo. Flipábamos viendo las marañas de cables situados por encima de nuestra cabeza, en algunos casos al alcance de la mano.

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TELEFONO E INTERNET

Hay wifi en los hoteles y en muchos lugares públicos. Si quieres tener siempre datos y la posibilidad de efectuar llamadas lo mejor es adquirir una tarjeta telefónica prepago de una compañía local. Es barata y las encontraras en muchos lugares, por ejemplo en los famosos 7 Eleven, donde es fácil que hasta el empleado  la instale en tu teléfono y  la active.

COMPRAS

Para nosotros no tenia especial interés el tema de las compras en Bangkok. Si bien dimos una vuelta por la zona de los centros comerciales, pero con lo que habíamos leído las expectativas eran bajas y se confirmaron.

Centros comerciales, como el famoso MBK, están llenos de artículos similares a los que se venden en nuestros rastrillos. Muchas imitaciones de ropa y relojes de lujo a punta pala. De baja calidad, y hay que tener ganas de regatear con el vendedor.

Productos electrónicos, informática y material fotográfico tienen un precio parecido –o más caro- que en España. De la garantía ni hablamos, inservible en Europa.

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El mundo de la seda en la Casa de Jim Thompson

Otros productos como artículos en seda, de calidad y diseño al gusto europeo… pues el precio también es europeo.

La falta de tiempo y las pocas ganas de andar a carreras nos hicieron desistir del recorrido por alguno de los famosos mercados flotantes. Nos quedamos con las ganas, si bien hay que dejar claro que siguen existiendo para el turismo, y algunos están llenos solo de turistas.

Fue interesante, y nos gustó mucho, ir a un mercado de fin de semana en Phuket. Coincidió con el sábado que andábamos de excursión por la isla y, al atardecer, fue nuestro último destino.

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Puestos de comida en el mercado de fin de semana de Phuket

A la afueras de la ciudad, en Chao Fast West Road, se organiza un gigantesco mercado con zonas cubiertas y otras al aire libre, donde se mezclan todo tipo de artículos y puestos de comida. Pasamos un buen rato y realizamos la mayor parte de las compras que nos traemos.  Estos mercados son recomendables, pues el ambiente es muy autentico ya que es donde compran los Thais.

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Lichis, mango, coco, durian…  frutas tropicales en un puesto callejero en Patong

NIVEL DE VIDA, ALOJAMIENTO, COMER Y BEBER

Tailandia  es la segunda potencia económica de la zona, solo superada por Indonesia, pero el nivel de vida poco tiene que ver con lo que es habitual para un ciudadano europeo.

El sueldo medio en Tailandia no llega a los 400 €; así que nuestros euros se multiplican solos para cubrir muchas de las necesidades básicas del viajero.

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Trabajadores Thais en una pick-up, encontrábamos muchos en nuestros desplazamientos por la carretera

Los servicios turísticos aprovechan el tirón de los millones de visitantes que llegan a Tailandia. En esto no hay chollos. La entrada a la mejor y más famosa atracción de Bangkok – el Palacio Real- cuesta 2.000 baht por persona. Unos 52 Euros que representan una fortuna para un tailandés.

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Vistas desde la planta 16. Eastin Grand Hotel Shatorn

Como generalidad los alojamientos son baratos, independientemente de su categoría. En Bangkok lo mismo encuentras los famosos hostales para mochileros en la Khao San Road, donde –dicen- es posible alojarse por unos pocos euros, que hoteles de cinco estrellas con estándares de calidad europeos y precios entre 60 y 100€ por habitación doble y noche.

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Bangkok de noche, desde las alturas del Eastin Sathorn

No faltan algunos de los considerados mejores hoteles del mundo, como el Mandarín Oriental, si bien los precios se disparan (a partir de 400€ habitación doble).

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Relax en el Twin Palms (Phuket)

En las zonas costeras los precios de los hoteles más lujosos se incrementan en un 20 o 30%. Entre 100 y 150 € por habitación en hoteles de 5 estrellas.

Con esta relación calidad / precio Tailandia es un excelente lugar para la aproximación a lo que siempre se llamó “lujo asiático”, mucho más asequible que en otros lugares del planeta.

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Cena Thai

Comer y beber en establecimientos frecuentados por thais, o aunque dedicados al turismo no sean de lujo, resultará barato para nosotros.

Probamos restaurantes donde comían los asiáticos  y alguno recomendado por los europeos en Bangkok, y en sitios turísticos durante los días de estancia en la costa de Phuket. El precio para 4 personas: entre 1.200 y 2.000 baht según el lugar elegido. (De 8 a 15 € por persona)24072016-20160724_164053

A todas horas del día se encuentra donde comer, no faltan los puestos callejeros (si te atreves…). Con precaución -debidas al picante- probamos varios platos típicos. Muy agradables y no tan cansinos como la gastronomía de otros países, que a los dos días estas saturado de sus sabores.

La cocina tailandesa tiene fama de ser una de las mejores y delicadas del mundo. Ha recogido influencias de la cocina china, malaya, hindú, indonesia y otras de su entorno. Es una cocina especiada y con tendencia a lo picante, algo que conviene recordar y advertirlo si no queremos tener una experiencia similar a comerse un volcán.

Beber, pues hay que beber mucho… El calor tropical nos hace consumir líquidos cada poco. En cualquier lugar encontramos agua mineral, excelentes zumos y bebidas con o sin gas de marcas que hay en todo el mundo.

Aquí la diferencia que nos sorprende –una vez más- es el precio.En una cafetería era habitual encontrar agua a 10 baht (25 céntimos) y coca colas a 20 baht. La cerveza un poco más cara.

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La Singha y la Chang, sabían a gloria en las horas de calor en Bangkok

Bebíamos las locales Singha y Chang, que según el sitio, costaba entre 60 y 90 baht. Las marcas europeas podían ser un poco más caras, o prácticamente al mismo precio. Incluida la San Miguel, que estaba en todos los lados. En Tailandia es de procedencia Filipina.

TRANSPORTE

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En Bangkok hay mucho donde elegir. Comienzo por las que no utilizamos.

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CAMINAR.- Olvídalo. El famoso “autobús de San Fernando”, aunque te resulte difícil creerlo, es inoperativo en este país.

No es país para caminar…

Un ejemplo. Por más que mirando Google Maps veas que puedes recorrer 1 km. caminando para ir al lugar elegido dando un paseíto… pues en la práctica te puedes encontrar con que no es tan fácil. La acera  puede acabar de repente y la calle es una vía de dos carriles en cada sentido. Si hay acera puede estar llena de puestos callejeros que te obligaran a jugártela caminando por la calzada. La ciudad, y creo que el resto de país tampoco, no está preparada para recorrerla caminando.

Ah!, para los Thais un peatón es como para nosotros un conejo en una autopista. El primer día comprendimos los peligros que acechan al viandante intentando cruzar la famosa Silom Road por un paso de peatones. Vemos como los coches nos dan las luces cuando amagamos para cruzar… ellos no piensan parar. O los oiremos acelerar muy cerca de nosotros para pasar por delante sin detenerse. Es lo que hay.

METRO.- Hay una sola línea de metro en Bangkok, inaugurada en el año 2004. Su recorrido va desde la estación central hacia el este y el norte de la ciudad. No es muy práctica para el turismo –salvo que tu alojamiento esté en esa zona-, alejada del centro histórico de Bangkok.

BUS.- Debe ser lo más barato, pero pasamos de mirar líneas y horarios para utilizar un transporte donde lo más seguro es que no consigas que nadie te entienda. Y con la emoción añadida de que si no sabes en que parada te tienes que bajar… no esperes entender los carteles.

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Tuk-tuk en Chinatown

TUK-TUK .-  Típico, famoso y pintoresco artilugio local… que solo utilizan los turistas. Ellos ya se encargan de llamarte desde lejos y ofrecer sus servicios en cuanto ven nuestro aspecto de extranjeros.  El calor, la contaminación y la falta de ganas para entablar el preceptivo regateo con el tuktukero nos hicieron desistir de su uso. Si aún así no quieres dejar de darte una vuelta recuerda dejarle bien claro el elemento que NO quieres que te lleve a ninguna tienda de ningún primo y similares… sino tu fantástico y barato recorrido puede durar toda una mañana.

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Un invento de la zona: el longtail, o bote de cola larga. La canoa lleva acoplada un motor de coche – o camión-. La hélice está montada directamente sobre un eje de transmisión sin engranajes.

…Y sigo por los que si tuvimos ocasión de probar:

BARCOS EN EL CHAO PHRAYA.- Dar un paseo en barco por el gran rio que atraviesa Bangkok es casi obligatorio. Es una buena forma de moverse por la parte central de la ciudad o para cruzar de una orilla a otra. Por ejemplo del Gran Palacio al Wat Arum.

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El Chao Phraya, arteria fluvial llena de vida en Bangkok

Aproximadamente hay un embarcadero cada 500 metros. Un poco escondidos, pues están rodeados y tapados por innumerables negocios de todo tipo al ser lugares de mucho paso. No hay que perderse el peculiar ambientillo que los rodea.

En internet encontramos la información sobre las diferentes líneas que recorren el Chao Phraya. Se identifican por el color de la bandera.

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Barcos turísticos en Tha Chang, la silueta del Palacio Real se recorta al fondo

Huimos de las líneas turísticas y utilizamos el, digamos, barco-autobús que usan los locales, y que está lleno… pero de turistas. Por el módico precio de 15 baht (35 céntimos) puedes ver otra perspectiva de Bangkok, navegando por las aguas chocolate del gigantesco Chao Phraya.

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El SkyTrain y los rascacielos en Bangkok desde el Eastin Hotel

SKYTRAIN.- Rápido sistema de transporte (es un metro elevado) con dos líneas que recorren las zonas de negocios. Lo teníamos a la puerta, nunca mejor dicho, pues el hotel en el que nos alojamos –Eastin Grand Hotel Sathorn- tenía acceso directo a la estación de Surasak desde la tercera planta.

La mayor ventaja es su rapidez, hay que tener en cuenta que el transporte por superficie en Bangkok puede encontrar grandes atascos que transforman un recorrido de dos o tres kilómetros en media hora de viaje.

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Skytraim por la Sathorn Thai Road

El Skytrain no es especialmente cómodo de utilizar (ni barato). Los billetes se sacan con MONEDAS –solo monedas- en las máquinas que hay habilitadas en las estaciones. El precio depende de la distancia, hay que consultar el cartel correspondiente para saber el importe del billete según la estación de destino. El cambio no es problema, hay una cabina atendida para cambiar billetes en monedas.

En estas estaciones encontramos –no en todas- un control de viajeros donde un marcial policía nos revisaba los bolsos. En ellas también descubrimos alguno de los pintoresco oficios que hay por aquí. En una esquina del andén un tío uniformado y con un silbato cumple a rajatabla con su cometido. Como sobrepases la línea amarilla situada a medio metro del anden se vuelve loco a silbar hasta que te retiras. Era implacable.

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TAXI

La mejor manera, y más cómoda, de moverse por Bangkok. Con aire acondicionado, baratos, muy baratos; y si tienes suerte con el conductor pasarás un rato agradable de charla con él. Aunque hubo te todo; también nos toco el que no tenía ganas de hablar y el  “jodío” Fittipaldi que nos llevó por las calles de Bangkok a más de 100 por hora con una conducción tipo persecución americana.

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Los coloridos taxis de Bangkok

En Bangkok el taxista suele intentar negociar el precio con los turistas. Lo mejor es pedir el taxímetro; si no acepta buscar otro. Siempre hubo quien estaba dispuesto a ponerlo. Un recorrido de 30 o 40 minutos costaba dos o tres euros (propina incluida).

Pasábamos del regateo, pues hay de todo. Algunos te piden una cantidad exagerada otros precios razonables. Recuerdo que el Fittipaldi nos pedía en Chinatown 100 baht por regresar ya muy tarde al hotel; le pedimos el taxímetro y aceptó.  Después del carrerón que nos dio marcaba 70 baht. Le dimos 100, más que nada como agradecimiento por no habernos estrellado, pues de propina le hubiera dado dos collejas.

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Phong nos lleva al Palacio Real. Inolvidable el viaje con este agradable y simpático taxista, que no dudó en cantarnos los 30 nombres del rey… y lo hacía muy bien.

Fuera de Bangkok el taxímetro es un artilugio desconocido. Había dos opciones. Regatear con los taxistas que hay en las proximidades de los hoteles, o pedirle un conductor al hotel,que ya te da el precio. Optamos por está ultima opción, nos proporcionaban taxistas tranquilos, con buenos y modernos vehículos para llevar a 4 personas. El precio, seguramente, era un poco más caro. Pero por 3.000 baht (unos 75 €) teníamos un conductor a nuestra disposición todo el día (hasta las 6 de la tarde).

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